Yo no olvido al año viejo…

Yo no olvido al año viejo…

“Yo no olvido al año viejo, porque me ha dejado cosas muy buenas”

Esta canción la escuchábamos todos los años en la niñez, mi padre siempre la ponía para estas fechas, “cantada por Tony Camargo, la original” como solía repetir… Esos amigos de mi padre que nos acompañaban en fechas memorables y en especial la víspera del Año Nuevo. Crecimos oyendo a Carlos Gardel con toda su colección de buenas canciones, la Sonora Matancera, Leo Marini, Carmen Delia Dipini, Daniel Santos, y tantos otros, quienes todos los 01 de Enero nos daban lo mejor de si a través de sus discos. Recuerdo perfectamente la imagen de mi padre limpiando cada LP con aquel cuidado, como si se tratara de una joya o más bien, de la presencia del personaje cantor, que él se encargaba de cuidarlo y acicalarlo antes de que arrancaran con la serenata privada… Uno de los discos que me hace reflexionar sobre el año que termina es este, El Año Viejo, de Crescencio Salcedo, 1953 y cantada obviamente por Tony Camargo, mexicano, quien escuchó por primera vez esta canción en Venezuela y la grabó en su primer disco…

Esta nota musical es para agradecerles a todos su apoyo a Con Quinoa, vamos ya para 4 meses y 26 publicaciones. Este blog me ha permitido escribir y graficar recetas y consejos de cocina,  narrar un poco de lo que tengo de sabiduría y leyenda, a fin de que no se pierdan en los recuerdos por falta de tiempo “para contar a los nietos”, evitar que los recuerdos se vayan diluyendo en la memoria… Con Quinoa nació con el deseo de ayudar a todo el que tenga dudas sobre el Arte de Cocinar, el de darles a conocer la cantidad de platos fáciles y rápidos que se pueden hacer con este nutriente milenario que se llama Quinoa, el vencer el reto que me impuse de captar la magia de lo que se produce en una fotografía, el de permitir a mis amigas cercanas a comentar sobre este tema, muchas veces no compatibles para algunas de ellas ya que la cocina no es precisamente lo que les atrae, en fin, quiero desde este blog enviarles hoy un saludo de Año Nuevo a todos uds., deseándoles mucha paz, prosperidad, salud y alegría, no importa donde se encuentren, que siempre tengan un momento de paz y calma, que sus vidas estén rodeadas de cosas positivas y que las predicciones no gratas queden solo en el papel… Feliz Año 2015!

Yo no olvido el Año Viejo porque me ha dejado cosas muy buenas, me dejo una linda familia a la que amo, unas amigas en la distancia, la cual afortunadamente no sentimos, un proyecto nacido de un viaje llamado Con Quinoa… y una buena suegra! 😉

https://www.youtube.com/watch?v=l2_uuh5u_68

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Vacaciones Con Quinoa!

Vacaciones Con Quinoa!

… y pasó la Navidad! Siempre me gustó la Navidad, lo que representa, el reunirse con la familia y los amigos, compartir mesa y anécdotas, dar y recibir, emociones a flor de piel, dar rienda suelta a las lágrimas viendo tantas películas emotivas y canciones que nos inspiran a ser mejor persona… en definitiva: Yo amo la Navidad!  A lo largo de mi vida he tenido buenas y no tan buenas navidades, me ha tocado trabajar en estas fechas y la verdad que la experiencia no ha sido muy satisfactoria, el cansancio que queda no te permite exteriorizar el sentimiento que te aflora, se te bloquean las emociones y lo único en que piensas es en dormir… pero también he vivido pequeños milagritos de Navidad, como recientemente el recibir la visita de una persona querida en nuestra familia, que tuvo que vivir y sobrevivir a los obstáculos para llegar y estar a tiempo para compartir nuestra mesa en esta navidades.  Por lo demás, viviendo en estas latitudes, sentimos más la añoranza de la familia en el terruño, queriendo ver a mis padres, hermanos y sobrinos, todos reunidos alrededor del arbolito de nuevo, esperando las 12 de la noche para abrir los regalos, eso no tiene precio!…Yo vengo de una familia numerosa, somos 7 hermanos, 13 sobrinos y ahora tengo 5 nietos, somos suficiente para hacer bulla, cuando colocábamos los regalos en el arbolito, esto se llevaba casi que la mitad del salón, y teníamos que empezar temprano con la entrega porque si no, llegaba la madrugada y los niños querían dormir y estaban cansado por lo largo que resultaba esto… en fin, nostalgia total!

Como les decía, en esta época de película emotivas, de ver año tras año las clásicas películas, tengo una reciente que se ha convertido en mi favorita para esta fecha: Love Actually ( para Hispanoamérica se tradujo como Realmente Amor), estrenada en el 2003, es una novela romántica, protagonizada entre otros por los buenmosazos de Hugh Grant, Colin Firth, Liam Neeson, con un tema musical del año 1967 y adaptada para esta película, Love Is All Around, que me cautiva… Cuando vivía en Venezuela, en Navidad solíamos escuchar la música tradicional para estas fechas, los aguinaldos o villancicos, casi siempre interpretados por coros de niños y a la vez, una música tradicional nuestra, alegre y bullanguera, conocida como Gaitas. Todos los años, a partir del mes de Octubre, esperábamos la gaita del año, que generalmente era de protesta y reflejaba la situación del momento en forma jocosa, tiempos felices sin duda… Pero también escuchaba las clásicas canciones foráneas de toda la vida, Noche de Paz, Jingle Bell, Let it Snow y la que para mí es la mejor de todas: Happy Xmas (War Is Over) de John Lennon, el vídeo es sumamente fuerte y tan real que deprime hasta el más pintado como diríamos en criollo, así que por respeto a todos, no lo publico porque no es la idea de este blog ponernos tristes. Si no podemos cambiar el mundo, por lo menos no lo dañemos, no contribuyamos al odio y el resentimiento, seamos felices, es gratis!

Y regresando de las cortas vacaciones, donde me tomé  un pequeño descansito de todo lo que tenía que ver con mi “compu grande” y  dedicándome a estar en familia, viendo películas escogidas por el mayor de mis nietos (les recomiendo la de Robot & Frank, sin desperdicio), disfrutando de lo que eso significa, pero… primero es lo primero y estuve buscando y rebuscando una receta para festejar Con Quinoa las fechas navideñas, encontrando una, lo más parecida a la receta tradicional nuestra, la Hallaca, una preparación a base de harina de maíz, rellena con diferentes carnes, aceitunas, alcaparras, pasas, pimentón, tocino y huevo, que se cocina envuelta en una hoja de plátano y amarrada de manera particular, como si fuera un paquete. Nuestra tradición decembrina, nos invita a prepararla en familia, otro motivo para reunirse y compartir y forma parte de nuestro plato típico navideño. Esta receta la vi prepararla en un programa de televisión acá, por un chef peruano, la receta son unos Tamales de Quinoa. Esperé a que publicarán la receta y encontré otras tantas porque es sumamente tradicional los tamales peruanos, así que me animé y aquí se las ofrezco en mi versión.  Tomé recetas de uno y otro sitio y produje la mía, así que las cantidades son un tanto al ojo por ciento, discúlpenme la improvisación, tendría que prepararlos de nuevo para tener las cantidades exactas, pero no por ahora porque tiempo no tenemos…

TAMALES DE QUINOA Y POLLO y TAMALES  DE QUINOA CON QUESO:

1 1/2 taza de Quinoa previamente lavada. Esto permite que la cocción sea más rápida, es decir que el grano se abra más fácilmente.

3 tazas de agua

1 cucharadita de colorante amarillo. Si tienen onoto preparado en aceite, es perfecto para usar en esta receta porque le resaltaría el sabor.

1 pechuga de pollo grande cocida

18 aceitunas rellenas

2 huevos hervidos

1 manojo de cilantro fresco

2 dientes de ajo

Aceite de oliva

Sal marina

200 grs. de queso blanco firme. Yo usé halloumi que es lo más parecido al queso blanco duro venezolano

Ají dulce. Yo usé 60 grs de ají dulce seco y lo puse a hidratarse junto con la cocción de la Quinoa

Hojas de maíz para hacer tamales o lo ideal serían hojas de platano.

Preparación:

Esta receta comienza la noche anterior cuando se debe poner a remojar en agua las hojas de maíz. Esto es importante porque estas hojas se consiguen secas y debemos hidratarlas para poder manipularlas y hacer los tamales. Deben de cubrir todas las hojas con el agua.

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Al día siguiente, preparar la Quinoa. Lavar la Quinoa muy bien y ponerla a cocinar a fuego medio. Si están usando ají seco, deben de ponerlo a cocinar junto con la Quinoa. Para la cantidad de Quinoa a cocinar, el tiempo total fueron 20 minutos, entre los 10 minutos de la cocción y 10 minutos que deje reposando una vez cocinada. Pasado estos 20 minutos, deben separar la Quinoa con un tenedor para que este esponjosa.

Si van a usar el preparado de aceite y onoto este es el momento de ponerlo a la Quinoa, es decir cuando ya esté cocinada.

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Preparar una salsa con el cilantro, el ajo, el aceite de oliva y la sal marina, que se deberá mezclar también con la Quinoa cocinada.

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Trocear la pechuga de pollo. Yo lo corte para 18 tamales.

Cortar los huevos cocidos. Yo utilicé huevos grandes y las rebanadas más grande las corté en dos para que me rindiera mejor.

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Cortar el queso en trozos largos como cuando hacemos tequeños. Yo hice solamente 12 de queso.

Ahora viene el proceso del ensamblaje. Tomar cada hoja de maíz y colocarle una cucharada de la mezcla de la Quinoa con la salsa de cilantro. Realmente la cantidad de mezcla dependerá del tamaño de la hoja, si la hoja es muy chica (como era en mi caso) solo pondrán una cuchara sopera y quedarán pequeñas como las hallaquitas de pasapalos que acostumbrábamos a comer.  Hay que presionar un poco la mezcla, dándole forma hueca y se le colocan el pollo, aceituna y el huevo, luego se cierra y se amarra para que no se suelte en la cocción.  Aun cuando la cocinamos al vapor, si no están amarraditas arriba y al centro, se corre el riesgo de que se suelte el tamal porque no hay nada que amalgame la mezcla, solo cuando esta fría es que se compacta.

Cocinar al vapor por 15 minutos.

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Y listo… a disfrutarlas! Vale la pena porque son bien ricas y fáciles de hacer.

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En las páginas que leí, todos aconsejaban servirlas con cebolla cruda cortada en juliana y bien finas. Yo hice esto con las que comí en casa y me encantó pero a la familia en general, les gustó más sin la cebolla.

PENSAMIENTO PARA HOY:

“Una buena comida hace sentir más amor por el mundo que cualquier sermón” – Arthur Pendenys

Aquí les dejo esta canción del año 1967 que me encanta, me gusta la versión que se usó en la película Love Actually, 2003 donde cambiaron una palabra y una oración de la versión original para hacerla más navideña, pero no dejo de reconocer que esta versión cantada por Wet Wet Wet es una de las mejores. Con uds., Love Is All Around, 1994. También fue el tema de la película Four Weddings and a Funeral (Cuatro Bodas y un Funeral) otra de mis favoritas…

https://www.youtube.com/watch?v=h3gEkwhdXUE

El pavo…

El pavo…

Para nosotros los venezolanos, la palabra pavo no sólo se refiere al animal que se suele comerse para las Navidades o los Norteamericanos en el Día de Acción de Gracia, para nosotros también se refiere a los muchachos jóvenes, a los pichones de galán o de princesas. Cuando nuestros hijos están creciendo y comienzan a picotear y a relacionarse con el sexo opuesto, cuando los vemos prepararse para una cita, es cuando suele usarse la expresión: Pero si estas pavo! O simplemente cuando niños los vemos bien arregladitos, decimos Que pavo más bello! Que pavo estás! o también lo podemos decir a la chicas de igual manera: Que pava más linda! Si estas requete pava! Esto nos viene de que el pavo, cuando está en proceso de enamoramiento, extiende su plumaje hermoso para llamar la atención de la pareja que quiere conquistar y se pasea por todo el corral ufanándose de la belleza de sus plumas.

Ahora Con Quinoa quiere lucir pava y les trae una receta, muy fácil nuevamente, deliciosa y que se hace con pavo molido.

MENESTRÓN DE PAVO Y QUINOA AL MEJOR ESTILO DE CON QUINOA

Ingredientes:

2 cucharadas de aceite de oliva

1 diente de ajo picado fino

1 cebolla pequeña picada en cuadritos

200 grs de pavo molido

3 tazas (750 ml) de agua. Ver nota abajo

1 cubito de caldo de pollo. Yo usé un consomé de pollo que había preparado con las alas de pollo. Si usan el consomé, no deben usar el agua.

1/2 taza (125 ml) de Quinoa

1 zanahoria cortada en cubitos

2 papas medianas cortadas en cubos

3/4 taza (185 ml) de guisantes o petit pois congelados

3/4 taza (185 ml) de maíz congelado

1 cucharadita de orégano

2 cucharadas de pasta de tomate. Yo usé una de tomates secos con orégano y ajo, marca del supermercado y que me resulta deliciosa y económica.

1 cucharada de salsa de tomate o ketchup

Sal y pimienta al gusto. Esto es por si no le es suficiente con el cubito. Yo solo usé pimienta porque mi consomé estaba bien de sal.

Opcional: queso parmesano rallado

Preparación:

Enjuagar la Quinoa hasta que el agua salga limpia. Dejar a un lado.

Colocar a fuego medio una olla o cacerola mediana, añadir las dos cucharadas del aceite de oliva y dejar calentar.  Luego poner la cebolla, el ajo y el orégano y dejar sofreír hasta que la cebolla este transparente.

Sofreir el pavo molido junto con el sofrito de cebolla, ajo y orégano. Separen rápidamente las bolitas que se forman al cocinar el pavo. Las carnes molidas suelen hacer “grumos” o bolitas cuando se cocinan, de allí que el deshacerlas al momento es importante para la buena presentación y cocción.

Una vez que tenemos el sofrito listo, poner la Quinoa y añadir las 3 tazas (750 ml) de agua. Recuerden que si usan consomé, este sustituye al agua. Al primer hervor, colocar las papas y las zanahorias. Dejar cocinar a fuego lento-medio.

Una vez cocinado los vegetales y por ende la Quinoa, añadirle los guisantes o petit pois y el maíz congelados. Dejar cocinar por 10 minutos más.

Añadir la pasta de tomate y la salsa de tomate (ketchup). Remover y cocinar por otros 5 minutos.

Al momento de servir, espolvorear el queso parmesano y voilá!

Ya estamos listos, disfruten de este menestrón que calienta el cuerpo de lo mejor y nos deja con ganas de más!

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PENSAMIENTO PARA HOY:

“Por la muerte o por la vida, lo primero es la comida” – Proverbio popular

Música para recordar… hablando de pavos, recuerdan al Pavo Real? El guapo de José Luis Rodriguez, quién popularizó el tema del Pavo Real en los ’80. Muchas momentos buenos y malos han pasados desde que se grabó este tema, pero aquí les dejo esta canción grabada por el ahora Pavo viejo…

https://www.youtube.com/watch?v=_7e1Pq4Y6lw